Origen y extracción de los hidrocarburos en la industria petrolera

En el mundo actual, la industria petrolera juega un papel fundamental en el desarrollo y funcionamiento de diferentes sectores económicos y sociales.

El petróleo, un recurso natural no renovable, es la principal fuente de energía utilizada a nivel global.

Sin embargo, para comprender su importancia, es esencial entender el origen y la extracción de los hidrocarburos, componentes básicos del petróleo.

En esta introducción, exploraremos los procesos mediante los cuales se forman los hidrocarburos y cómo son extraídos de la Tierra, así como la relevancia de este conocimiento para la industria petrolera.

Descubramos juntos los secretos de uno de los recursos más preciados de nuestro tiempo.

Origen de los hidrocarburos

Los hidrocarburos son compuestos químicos formados por átomos de carbono e hidrógeno.

Su origen se relaciona con procesos geológicos que ocurren en la Tierra a lo largo de millones de años.

1.

Fuentes orgánicas: El origen más común de los hidrocarburos es a partir de restos de organismos muertos que se acumularon en sedimentos marinos o terrestres.

Estos restos se someten a altas presiones y temperaturas, lo que conduce a su transformación en hidrocarburos.

2.

Proceso de formación: El proceso de formación de los hidrocarburos se llama diagénesis y ocurre en dos etapas principales: catagénesis y metagénesis.

Durante la catagénesis, los restos orgánicos se descomponen por acción de bacterias y otros microorganismos, generando compuestos orgánicos más simples.

En la etapa de metagénesis, estos compuestos se transforman en hidrocarburos debido a la presión y temperatura elevadas.

3.

Tipos de hidrocarburos: Existen dos tipos principales de hidrocarburos: petróleo y gas natural.

El petróleo se compone principalmente de hidrocarburos líquidos, mientras que el gas natural está compuesto principalmente de hidrocarburos gaseosos, como el metano.

4.

Yacimientos: Los hidrocarburos se encuentran en yacimientos subterráneos, que pueden ser de origen terrestre o marino.

Estos yacimientos se forman cuando los hidrocarburos migran desde las rocas madre hasta acumularse en rocas porosas y permeables, donde se pueden extraer.

5.

Factores geológicos: La formación de yacimientos de hidrocarburos está influenciada por diversos factores geológicos, como la presencia de rocas madre ricas en materia orgánica, la presión y temperatura adecuadas y la presencia de estructuras geológicas favorables, como trampas petrolíferas.

6.

Extracción y uso: Una vez que se descubre un yacimiento de hidrocarburos, se realizan actividades de extracción, como la perforación de pozos.

Los hidrocarburos extraídos se utilizan como fuente de energía, en la industria química para la producción de plásticos y otros productos, y como materia prima en la fabricación de combustibles.

Extracción de hidrocarburos del petróleo

La extracción de hidrocarburos del petróleo es un proceso fundamental en la industria petrolera.

Consiste en la obtención de los diferentes componentes del petróleo crudo, como el gas natural, la gasolina, el diesel y el queroseno, entre otros.

El proceso de extracción de hidrocarburos del petróleo se lleva a cabo a través de diferentes técnicas, siendo las más comunes la perforación de pozos y la extracción por medio de bombas de succión.

La perforación de pozos es el método más utilizado para la extracción de hidrocarburos del petróleo.

Consiste en la perforación de un pozo en el suelo hasta llegar a la formación geológica que contiene el petróleo.

Una vez alcanzada la formación, se instala una tubería de revestimiento para evitar el colapso del pozo y se realiza la extracción del petróleo a través de una bomba de succión.

La extracción por medio de bombas de succión es otra técnica comúnmente utilizada.

Consiste en la instalación de bombas en la superficie que generan una presión negativa en el pozo, lo que permite la extracción del petróleo crudo.

Esta técnica es especialmente eficiente en yacimientos de petróleo con alta presión.

Una vez extraído el petróleo crudo, este pasa por un proceso de refinamiento para separar los diferentes componentes.

El refinamiento del petróleo se realiza en una refinería, donde se llevan a cabo diferentes procesos como la destilación, la craqueo, la reformación y la desulfuración, entre otros.

La destilación es el proceso inicial de refinamiento, donde el petróleo crudo se calienta y se separa en diferentes fracciones según su punto de ebullición.

De esta manera, se obtienen productos como el gas natural, la gasolina, el diesel y el queroseno.

El craqueo es otro proceso importante en el refinamiento del petróleo.

Consiste en la ruptura de las moléculas de hidrocarburos más pesados para obtener productos de mayor valor, como el gas licuado de petróleo (GLP) y los gases de refinería.

La reformación es un proceso en el que se transforman los hidrocarburos de bajo octanaje en otros de alto octanaje, como la gasolina de alto octanaje.

La desulfuración es un proceso que se utiliza para eliminar el azufre presente en el petróleo crudo.

El azufre es un contaminante que produce emisiones de dióxido de azufre (SO2) altamente perjudiciales para el medio ambiente.

Inicio de la extracción de petróleo

La extracción de petróleo es el proceso de obtención de este recurso natural a partir de yacimientos subterráneos.

El inicio de la extracción de petróleo se realiza a través de una serie de pasos y técnicas específicas que permiten su recuperación y posterior procesamiento.

1.

Exploración y prospección: El primer paso para iniciar la extracción de petróleo es la exploración y prospección de posibles yacimientos.

Se realizan estudios geológicos y geofísicos para identificar áreas prometedoras donde se pueda encontrar petróleo.

2.

Perforación inicial: Una vez identificado un yacimiento potencial, se procede a la perforación de un pozo exploratorio.

Este pozo se realiza con un equipo de perforación especializado y se utiliza para obtener muestras de rocas y fluidos del subsuelo.

3.

Análisis y evaluación: Las muestras obtenidas durante la perforación inicial se analizan en laboratorio para determinar la presencia y calidad del petróleo.

Además, se realizan estudios de presión y temperatura para evaluar la viabilidad económica de la extracción.

4.

Perforación de pozos de producción: Una vez confirmada la existencia de petróleo en el yacimiento, se procede a la perforación de pozos de producción.

Estos pozos son más profundos y se utilizan para extraer el petróleo de forma continua.

5.

Extracción primaria: La extracción primaria se basa en la presión natural del yacimiento para llevar el petróleo a la superficie.

Cuando la presión disminuye, se utilizan técnicas como el bombeo de agua o la inyección de gas para mantener la presión y seguir extrayendo petróleo.

6.

Extracción secundaria: Cuando la extracción primaria ya no es suficiente, se pueden utilizar técnicas de extracción secundaria.

Estas incluyen la inyección de agua, gas o productos químicos para desplazar el petróleo hacia los pozos de producción.

7.

Extracción terciaria: En algunos casos, se utiliza la extracción terciaria para recuperar petróleo residual que no pudo ser extraído con las técnicas anteriores.

Esto se logra mediante la inyección de productos químicos, vapor o calor para reducir la viscosidad del petróleo y facilitar su flujo.

8.

Transporte y almacenamiento: Una vez extraído, el petróleo se transporta a través de oleoductos, buques cisterna o camiones hasta las refinerías o terminales de almacenamiento.

Aquí se almacena en tanques de almacenamiento antes de ser procesado.

¡Hasta aquí llegamos con el fascinante mundo de los hidrocarburos!